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La neumonía provoca el pánico en Asia

El miedo a la neumonía atípica, una enfermedad desconocida hasta hace muy poco, ha provocado una reacción de pánico en los mercados asiáticos.

El pánico provocado por la neumonía atípica explica por qué el índice MSCI AC Far East ex Japan cayó un 5,23% en dólares desde el principio de año hasta el 11 de abril. Por el contrario, el índice MSCI World apenas retrocedió un 2,77% durante el mismo periodo. Entre los mercados asiáticos más afectados están Hong Kong, con una caída del 7,84%, y Singapur con un descenso del 5,49%.

En número de personas infectada por el virus, el impacto parece bastante limitado. En China, dónde apereció por primera vez la enfermedad, ha habido 58 muertos y 1309 casos repertoriadas hasta el 12 de abril, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). En Hong Kong, han muerto hasta la fecha 35 personas mientras que el número de casos asciende a 1108.

Pero a pesar del impacto relativamente pequeño de la enfermedad, ésta ya ha causado un daño económico sustancial. Por ejemplo, en Hong Kong los ingresos turísticos y las ventas minoristas se han desplomado. Compañías aéreas, como Cathay Pacific o Dragonair, están padeciendo una importante caída de la demanda.

Morgan Stanley también ha recortado sus expectativas de crecimiento económico para la región, del 5,0% al 4,5%, para el año 2003 debido, en gran parte, al efecto del virus y bien podría rebajarlas aún más en caso de propagación de la enfermedad. En contraste, las últimas previsiones de crecimiento por parte del Fondo Monetario Internacional, del 6,0%, no parecen tener en cuenta el impacto de la neumonía atípica.

Los países que más están sufriendo son los que más dependen del turismo extranjero, como Malasia, Tailandia y Singapur. Pero otros países, como Indonesia y Filipinas también se han visto perjudicados.

Una realidad eclipsada

Desgraciadamente para la región, la mala noticia provocada por la enfermedad ha eclipsado algunas noticias positivas. Corea del Norte, por ejemplo, ha modificado su postura respecto a su programa de armas nucleares, expresando su voluntad de participar en negociaciones multilaterales – hasta el pasado fin de semana, siempre había insistido en negociaciones unilaterales con Washington.

Por otra parte, el fin de la guerra y, en particular, la caída del precio del crudo también deberían ser noticias positivas para la región.Las industrias asiáticas estaban muy preocupadas por el impacto que hubiera tenido un alto precio del petróleo en caso de un conflicto prolongado en Irak.

Aunque las noticias económicas apenas han tenido trascendencia, comparado con la repercusión que ha tenido la neumonía atípica o el desarrollo de los acontecimientos geopolíticos, las perspectivas de crecimiento de la región parecen haberse debilitado. El Banco de Corea ha rebajado sus expectativas para Corea del Sur desde el 5,7% hasta el 4,1%, mientras que Singapur apenas creció un 1,5% durnate el primer trimestre del año, una cifra muy por debajo de lo esperado por los analistas. Sin embargo, hay que decir que el crecimiento para toda la región sigue pareciendo vigoroso en comparación con el crecimiento anémico que presentan otras partes del mundo.

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